“元宇宙”靠谱吗?哲学家这么说……

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“元宇宙”靠谱吗?哲学家这么说……
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文:Santiago Iniguez(欧阳圣德)  

译:金逸云

编辑:赵鹰


按照Merriam Webster“韦氏词典”的定义,Metaverse“元宇宙”意为“人们聚集在一起社交、玩耍和工作的高度沉浸式的虚拟空间”。而近期,以Facebook(脸书)和Microsoft(微软)为首的大型科技企业正大举进军元宇宙。


其实“元宇宙”并非新兴概念,最早在1992年尼尔史蒂芬森的科幻小说《雪崩》中提出,小说描绘了人们用数字化身在虚拟环境中进行互动的场景。你也许还记得由那些笨拙的化身所组成的平行世界,那个网络虚拟游戏Second Life“第二人生”。IE大学在“第二人生”的游戏里,在虚拟的热带天堂里建造了一礼堂,多数用户选择在那里匿名表演各自的生活。


虚拟世界与教育

关于第二人生将彻底改变教育和社交世界的预测从未实现。在我作为教育工作者的这些年里,虚拟世界将彻底取代传统大学教育的预言甚嚣尘上。虽说“第二人生”激发了想象力,同时也促进了在教育环境中对于模拟、游戏化和增强现实(AR)的运用,“第二人生”对于教育的影响其实还是微乎其微的。


虚拟世界与人际关系

至于人际关系,约会门户网站已经被证明是寻找伴侣的一种更直接的补救办法,虽然有些个人资料并不完全符合现实,但也比虚拟化身更可信。


如今,马克●扎克伯格宣布Facebook将改名为Meta Platforms,未来将致力于开发自己的虚拟世界,并以大胆的措辞重新定义其商业战略:“我希望人们看待Facebook的观点从社交媒体公司转变为元宇宙公司”。对扎克伯格来说,元宇宙是“一个虚拟环境,一个可以停留的数字空间……一个你身在其中的实体互联网。我们相信,这将是移动互联网的迭代。”


有人猜测,扎克伯格的这一声明是否只是为了重新包装Facebook,以应对政府日益增长的敌意和在年轻人中江河日下的人气。另外,我想知道“Meta”这个通用名称是否可以被一个公司注册和使用。也就是说,并不是所有的社交网络都是一样的,它们也没有经历过Facebook的问题。例如,LinkedIn已经将自己打造成了一个通过强大的保护和安全机制来保证数据隐私的平台。


无论如何,Facebook并不是唯一一个看到元宇宙社会和商业潜力的企业。微软CEO萨蒂亚●纳德拉(Satya Nadella) 最近提出一个由数字孪生、模拟环境和混合现实组成的“企业元宇宙”的概念。他说,“有了元宇宙,整个世界就会成为你的应用画布。”


元宇宙的吸引力显而易见:能够过几种生活或拥有不同的性格,还不用冒现实世界里可能的风险。想象一下,在元宇宙里,你登上了泰坦尼克号,并被赋予了船长的身份(也可能是船东)。在这次冒险中,你会和其他乘客互动,可以获取这些乘客的资料。尽管还有许多我们无法预知的因素和不确定性,我们会知道这一过去事件的进程。我们可能会改变航线的最终目的地,亦或减少人员伤亡。当然这样做的后果也可能会造成一个更灾难性的结果。这肯定是对领导力的一次很好的考验,也是风险评估的一课。


元宇宙将允许我们像007詹姆斯●邦德(James Bond)一样体验各种冒险,至少活两次:一次为自己,一次满足我们的梦想或抱负。比起视频游戏或电影,元宇宙中的生活可以提供一种更深入、更身临其境的体验。


与此同时,元宇宙在教育界有着巨大的潜力,它提供了一个更个性化的学习环境,适应学生的品味和爱好,以及他们的学习节奏,也许对个人知识的获取和某些人际交往技能的锻炼有更好的效果。以角色扮演为例,根据不同的性别身份或性取向随机分配化身。想象一下,在现实生活中,你是一名55岁的男性,而在元宇宙里,你是一个被老板欺负的22岁女性,这种情况还被你的同事纵容。这种欺凌也会对这个化身的情绪稳定产生影响,这意味着你不能坐视不管。然后,你必须在课堂上讨论你是否能在最佳状态下工作。


元宇宙还允许我们模拟一些政治实验,这在现实世界里,大部分时间无法操作。例如,直接民主使我们能够评估这些集体决策是否产生最佳结果,用户是否有足够的信息,投票的标准是否合理,以及是否存在与现实世界中类似的不受欢迎的功能障碍。通过这一模拟,我们可能会意识到代议制民主是最好的体系,具有类似于虚拟世界中的有趣元素。



对我的启发

对我来说,元宇宙最吸引人的特点在于如何增强创造力和创新,并通过产生更多的选择,增加我们的个人自由空间。正如我们所看到的,它在社会生活的多个方面的应用是无限的:教育、人际关系、商业活动和工作。


同时,多元宇宙的局限性也反映了游戏化的局限性:它简化了现实。管理者和其他专业人士在一个更复杂的世界中移动。在配置虚拟世界的算法背后,也很可能是因果关系之间的明确联系,这虽然有助于理解特定概念或模型的含义,但并不忠实地反映在经营公司中涉及的现实,在这种情况下,模型和系统的使用是有限的。此外,也有人指出,在类似的平台上应用的许多算法背后都有嵌入式偏见,包括仇外心理或性别歧视偏见。


Kyle Chayka 等分析师都强调了元宇宙的风险,主要集中在缺乏透明度、诚实度,以及虚拟化身背后的人的责任上。我们所面对的不仅仅是一个好玩或中立的环境。虚拟世界与现实世界的任何联系,例如通过加密货币与金融系统的联系,可能会对社会机构的生活产生不可估量的影响。公司、组织或个人在这种环境中可能开展的活动也会发生同样的情况:一个虚拟身份是否可能对在实际环境中被视为欺诈的行为负责?


17 世纪的英国哲学家托马斯●霍布斯[注释1](Thomas Hobbes)经历了英国历史上一个特别动荡的时期,目睹了软弱治理的后果,这引发了内战,导致他提出,社会和平的最好保障是找到国家力量的垄断地位。如果权力被削弱,要用武力来维护权力。如果没有任何机构和法律来保证如何使用权力的话,社会最终就会变成一场所有人对所有人的战争。霍布斯解释说:“在这种情况下,人就变成了狼。”


如果霍布斯今天还活着的话,我相信他会把虚拟世界看作类似于纯自然状态,没有政府、规则或原则,是一个永恒对抗的地方。所以,在我们创造这个替代的平行宇宙之前,也许我们需要思考它应该如何运行,需要哪些机构,应该复制哪些现实的做法。让我们不要欺骗自己:相信通过自我调节来弥补一个正式的宪法权力的缺失,往好里说是一种幻想,往坏里说就是一种恶意的谬论。正如霍布斯所解释的,政治权力是社会契约的存放处,社会契约是一个社会的个体关于他们应该如何生活,他们的权利和义务的协议。社会契约在一个群龙无首的无政府社会里是行不通的。


如果没有妥善的管理方法,元宇宙对我们个人而言也存在风险。我们知道,经历多种生活的压力会导致精神分裂症,当然,有些人可能在现实生活里退休,永远进入一个幻想的虚拟空间。


最后,我必须说,我很好奇如果我们的虚拟形象比我们自己更成功会发生什么?也许在虚拟世界中的Cyrano[注释2]才貌双全,Roxanne爱上的也是这样完美的他,也许不是。在经历了大流行和封锁之后,我们对现实世界、教育、工作和社会关系的爱比以往任何时候都更深,即使是在数字原住民的年轻一代,他们也更热爱现实生活了。这就是为什么我认为最终在人和化身的比赛中,赢家将是Cyrano本尊。有缺陷的现实世界最终将赢过完美的元宇宙。


关于作者

Santiago Iniguez(欧阳圣德)

西班牙IE大学校长

EFMD董事会董事

原AACSB主席

原IE商学院院长

西班牙马德里Complutence康普斯顿大学法律学博士

IE商学院MBA

牛津大学荣誉学生,Fleming学者

 

编者按

“元宇宙”(metaverse)最近成为热门话题,各种解释、评论层出不穷。科技大佬、资本大鳄们感觉新的赛道又被打开了;大家拼命鼓吹、跃跃欲试,所以它当然成为各大商学院的老师、同学茶余饭后的讨论焦点。我们特别邀请全球著名商学院领军人物,从各自的视角来思辨“元宇宙”的未来。谁想做“上帝”?谁想统治星球?谁在抗争?谁又会被内卷?在科技的辅助下,人类被释放出牢笼了?还是在追求去中心化的路上被另一种中心化所禁锢?欢迎商学院同仁们,参与讨论。未来在你我的思想中逐渐形成。(商学院大百科www.whichmba.net编辑部 Keep Learning, Keep Leading)

 

 

注释1:托马斯●霍布斯(Thomas Hobbes),1588年4月5日-1679年12月4日),英国政治家、哲学家。生于英国威尔特省一牧师家庭。早年就学于牛津大学,后做过贵族家庭教师,游历欧洲大陆。他创立了机械唯物主义的完整体系,指出宇宙是所有机械地运动着的广延物体的总和。他提出“自然状态”和国家起源说,指出国家是人们为了遵守“自然法”而订立契约所形成的,反对君权神授,主张君主专制。他把罗马教皇比作魔王,僧侣比作群鬼,但主张利用“国教”来管束人民,维护“秩序”。
霍布斯社会契约思想:
1、人在自然状态下总是处于自然状态。每个人对一切事物的自然权利会导致战争;
2、为了保护自己,个人把自然权利转让出来组成政府;
3、这个“主权”有至高无上的地位;
4、如果主权者侵犯了个人经济权利,个人可以拒绝服从,不过革命是不允许的。
总体上,霍布斯推崇国家权力,这适应了当时国家统一的要求。
 
注释2:Cyrano和Roxanne来源于艾德蒙●罗丝丹(Edmond Rostand)的五幕戏剧,代表作《Cyrano de Bergerac》(西哈诺),该剧讲述贵族青年西哈诺聪明机智,既是诗人又是剑客。他一个人敢于抵挡一百人,甚至能够一面战斗一面成诗。可是他长着一个大鼻子,这成了人们嘲笑的对象,因而他只得把对漂亮表妹罗克萨娜的爱情埋藏在心底,还帮助克里斯蒂安赢得了罗克萨娜的爱情。在经历一番波折后,他终于在临终前也得到了表妹的爱情。
 

 


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